【エキスポランド事故】ジェットコースター脱線事故で女性が死亡!その後の現在…

かつてエキスポランドで起きたジェットコースターの死亡事故。あってはならない安全の過信が招いた前代未聞のジェットコースターの事故は多くの人の記憶に残ることとなりました。何故このような死亡事故が起こってしまったのか。そして事故後のエキスポランドはどうなったのか。

目次

  1. ジェットコースター事故が起きたエキスポランドについて
  2. エキスポランドで起きたジェットコースターの死亡事故とは
  3. ジェットコースター事故で死亡した女性について
  4. 閉園、そして倒産。事故後のエキスポランド。
  5. 倒産後のエキスポランドについて
  6. まとめ・ジェットコースター死亡事故を起こしたエキスポランドについて

ジェットコースター事故が起きたエキスポランドについて

エキスポランドとは、かつて1970年に開かれた大阪万博のアミューズメントゾーンとして作られた遊園地で、万博が閉幕した2年後の1972年に改めて営業を再開。大阪を代表する目玉スポットの一つとして多くの来園者が訪れました。

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巨大観覧車「テクノスター」ジェットコースター「オロチ」「ダイダラザウルス」そして死亡事故を起こした「雷神風神Ⅱ」がエキスポランドを代表するアトラクションでした。

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2000年に二つのコースを繋げて生まれ変わったジェットコースター・ダイダラザウルス。距離は延びたもののマシンの速度は変わらなかったため乗車時間は7分にも及んだため”世界最長のジェットコースター”であるのと同時”世界一乗車時間の長いジェットコースター”としても有名になりました。

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エキスポランドの目玉アトラクションの一つである宙づり式ジェットコースター「オロチ」。看板に描かれているキャラクターは”おろちくん”と名付けられ、エキスポランド全体のマスコットキャラとして親しまれていました。

エキスポランドで起きたジェットコースターの死亡事故とは

エキスポランドのジェットコースター事故の概要

ジェットコースター死亡事故が起きたのは2007年5月5日。ゴールデンウィークのため特に来園者が多い中で前代未聞の事故は起こりました。

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4つの空席を残して20人を乗せて発車した車両の”風神”は、高速走行が始まり最初の谷を過ぎた山頂の付近で、2両目左の車輪を止めていた車軸が根元から折れたナットごと落下。そのまま走行を続けていた風神でしたが、コース後半の二重螺旋を上昇し下降してきたところで車輪が脱落。その結果支えを失った車両は左に大きく傾くという事態に陥りました。

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この事故により女性一名が左手すりに頭を挟まれ死亡。その他21名が負傷し病院に運び込まれた他、事故を目の当たりにして過度の恐怖や興奮によるPTSD(外的心象トラウマ)が懸念されるとされ、気分の悪くなった15名も病院で手当てを受けるという大惨事となりました。

「『バリバリ』という物が壊れる音で頭上を見上げた。コースターとみられる部品の破片が飛び散ってきた。白い煙も見えた。2両目の前の人はピクリとも動かなかった」

ジェットコースター乗り場に向かっていた当時15歳の女性の証言。この女性はその直後にショックで涙があふれ出たと語っています。

また、事故が起こったのは午後0時48分頃ですが、約2時間前の午前10時30分にこのジェットコースターを利用した人は「いつもより横揺れが激しかった。今にして思えばその時に異変は起きていたのかも…」と、事故の前兆的な物があったことを語っていました。

ジェットコースター事故はなぜ起きたのか

エキスポランドのジェットコースター事故原因は、車両の部品が破損して辺りに飛び散っているという現場の状況から金属疲労による事故ではないかと推測されていました。

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その後の調べて脱線の原因は確かに推測通り金属疲労であることが判ったものの、その車軸は15年間取り換えられていなかったことが判明。

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調査を重ねれば重ねるほどずさんな装置検査を行っていたことが明るみになっていったエキスポランド。2007年1月31日に点検を行っていましたがそれらは目視点検のみであり、本来行われるはずであったJIS検査基準である、素材・製品などを破壊せずに亀裂や摩耗といった欠陥の有無を確認する「探傷試験」が実施されていなかったことが判明。

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更に事故後、”雷神”の車軸を調べた結果、事故を起こした”風神”と同じ個所に目視で確認できる亀裂が発見され、同様の事故がいずれ起こってもおかしくない事実が露呈しました。

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ジェットコースター事故で死亡した女性について

この事故で死亡した女性、小河原良乃さんはこの日、会社の同僚6人と共にエキスポランドを訪れていました。

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当初、小河原良乃さんら6人のグループは、一両目に乗る予定でしたが、自分たちが乗ってしまうと後ろに並んでいた3人の親子の乗る車両が別れてしまうため、気を配った結果、6人は事故のあった二両目に乗り込んだのです。

「もしかしたら自分たちが2両目に乗っていたかもしれない。それを思うと複雑だ……」

事故後にこう答えたのは、小河原さん達の気づかいによって車両を譲られた親子連れの男性。間一髪のところで事故は免れたにしても、被害者のことを考えて自責の念に駆られることがあったかもしれません。

事故に遭った小河原さんの同僚達も「なんでよっちゃんが…」と口を揃えて語っていたといいます。エキスポランド側でいくらでも未然に防げた事故であるだけに、亡くなったご本人もご遺族の方もさぞかし無念であったでしょう。

閉園、そして倒産。事故後のエキスポランド。

このジェットコースター事故を受けたエキスポランドは、事故発生直後から閉園、ずさんな管理体制が明るみに出たため長期間の閉園を余儀なくされました

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また、このエキスポランドが起こした事故は、全国の遊園地にも影響を与え、遊具の緊急点検や運航休止を余儀なくされる事態になりました。

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その後、エキスポランドは2007年7月20日にプールのみの営業再開を試みようとしますが、当時の吹田市の市長は「全施設の安全が確認できない限りプールのみの営業再開は認められない」とこれを却下。結果、プールのみの営業再開は断念することとなりました。

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結果、エキスポランドの再開の目処が立ったのは2007年8月10日。エキスポランドの社長が前日記者会見を行い、全施設の安全確認を行い、被害者女性の遺族から一定の理解を得たため、事故を起こしたジェットコースター以外全ての施設の営業を再開する旨を発表しました。

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しかし、再営業した当日から小型コースターの「ワイルドマウス」が緊急停止する事態が起きたエキスポランド。その数か月後にもジェットコースター「オロチ」の不具合や、急流すべり「バックスピン」の安全ベルトの不具合で小学生男児が怪我をするなど相次いでトラブルが発生しました。

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思うように客足は伸びず2007年12月9日には再び閉園したエキスポランド。事故を起こした風神雷神Ⅱの撤去を始めとした改修工事に入り、2009年春にリニューアルオープンしようとするも、それを待たずに2008年10月に自主再建を断念、2009年2月に民事再生法を申請し破産手続きを申告。エキスポランドは倒産する結果と相成りました。

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倒産後のエキスポランドについて

倒産したエキスポランドは、その後、2010年3月下旬から2011年5月15日まで農業体験型公園”ファームエキスポ”として営業していました。

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ファームエキスポは当時のエキスポランドの北側約4ha(遊園地全体の1/5)を使用して開かれており、当時はまだエキスポランド遊園地の忘れ形見がちらほらと残っていた現状でした。

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契約に則ってファームエキスポが閉園する年の2011年、大阪府はエキスポランド跡地の利用事業者を公募することになります。その結果、教育や異文化交流をテーマとした複合型施設を提案した三井不動産を利用事業者として選定しました。

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そして2015年11月17日、現在エキスポランドは「EXPOCITY」という商業とレジャーが融合した複合施設に生まれ変わりました。エキスポランド時代に撤去した観覧車も復活させ、今では多くの人で賑わっています。

日本最大級 大型複合施設 EXPOCITY-エキスポシティ-

まとめ・ジェットコースター死亡事故を起こしたエキスポランドについて

遊園地の遊具の安全性の是非を問われたエキスポランドのジェットコースター事故。

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どれほど手をかけても「絶対」に「安全である」という基準がないからこそ、慎重にならざるを得ないと痛感させられた事故でした。

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今後二度とこのような痛ましい事故が起こらないように、全国に点在する遊園地は、安全を過信せず細心の注意を払ってもらえればと思わずにはいられません。亡くなった小河原さんのご冥福を改めてお祈りいたします。

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