お正月の風物詩・鏡開について

鏡開きの意味

鏡開きとは、お正月に神棚や床の間などに飾っていた鏡餅を下げ、木づち等で砕いた餅を胃袋の中に収めるまでの流れを意味します。

神棚や床の間から鏡餅を下げて鏡開きが終わりというわけではなく、下げた鏡餅をおしるこやお雑煮にして食べることが鏡開きのメインイベントです。

鏡開きの日にちはいつ?意味と由来とは?関東・関西で違う?のサムネイル画像

いつも心に神様を

何故鏡開きをした餅を食べることが重要な意味を持つのでしょうか?それは八百万(やおろず)の神を深く信仰していた日本では、鏡餅には歳神様と呼ばれる各家庭にやってくる神様が宿ると言われており、鏡餅を食べれば新年から無病息災で過ごせると信じられていたからです。

更に、餅の原料である稲の神様も宿っていると言われている鏡餅。二つの神様の力が宿る鏡餅は、新年から食すには縁起を担ぐには持って来いの食べ物なのです。

鏡開きの由来はいつ頃から?

鏡開きとは江戸時代から始まったと言われており、元々は松の内が終わり正月に区切りが着き、仕事始めとして定められた日だったと言われています。

またその行事も、商家・農家・武家とでは異なり、商家では新年の吉日に米蔵を開け、そこに供えていた餅を食べたと言う「蔵開き」、農家では同じく吉日に、恵方にあたる近隣の畑に鍬を入れ、米や餅などを供えて豊作を祈願する「鍬はじめ」、そして武家では正月に飾られた甲冑や具足等に供えられた鏡餅を下げ、刃柄(はつか)を祝う意味として雑煮や汁粉としてふるまわれた「具足開き」が鏡開きにあたる行事として執り行われてきたのです。

現在までに至る鏡開きの由来は武家が執り行った「具足開き」が一般化して定着したという事ですね。また、当時の女性達は鏡台の前に鏡餅を供えており「初顔を祝う」として、かの大奥でも雑煮や汁粉がふるまわれていたようです。

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江戸時代ではいつ鏡開きが行われていたの?

これらのことから、「刃柄(はつか)を祝う」「初顔を祝う」という語呂から、鏡開きは小正月を含む松の内の後に当たる1月20日に行われていました。ですが、とある事情から関東の鏡開きの日にちは変更されることになります。

いつから変わったの?関西と関東で鏡開きの日にちが違う由来とは?

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いつ、鏡開きの日にちが関西と関東で異なったのか。その理由は徳川家の三代目将軍である徳川家光の崩御が大きく関わってきます。

鏡開きの第一人者でもある徳川家光が亡くなったのは、1651年4月20日(旧暦)でした。当時の関東近郊では20日=忌日として定着することとなったのです。それに伴い、鏡開きの日は商家の蔵開きに合わせた1月11日へと変更され、更に松の内の期間も1月15日まであったものが、1月7日までと短縮されることになりました。

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ですがその風習が正しく伝わったのは、徳川幕府が影響した関東地方のみに留まることとなります。徳川幕府の力が影響しなかった関西では、松の内の期間も短縮されることはなく、現在に至るまで鏡開きは1月20日に執り行われている地域がほとんどです。

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ちなみに同じ関西地方でも、京都の近郊では正月の三が日を終えてすぐの1月4日に鏡開きを行う地域があるようですが、いつ頃に始まったのか、そして明確な由来が何なのかについては今もはっきりと判っていません。

縁起が悪い?鏡開きに○○は避けるべき

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鏡開きをする際に覚えておきたいマナーは”鏡餅に包丁を入れない”という事です。

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その理由は、白く二段に重なった鏡餅が見様によっては人の腹に見えるため、そこに刃を立てるという事は切腹を連想させるという由来が一つ。

もう一つは、松の内の間に神様が宿っていたとされる鏡餅に刃物を向けるという大変な失礼に当たることから、鏡開きに刃物を使うことは古くから大変忌まれてきました。

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そのため、鏡開きを行う際は包丁ではなく木づちで叩いて開くという手法が一般的とされています。中には素手で鏡開きを行うというところもあるようですが、硬度のある鏡餅を素手で鏡開きをするとなれば相当な力が必要です。

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良くて捻挫、悪くて骨折する恐れがあり、こうなれば無病息災どころの話ではありません。相当腕に自信がない限りは鏡開きは木づちや金づちで行った方が無難です。

いつの時代も例外ありき?真空パックの鏡餅を鏡開きする場合

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ただ最近では、カビや腐らせることを予防するために真空パックに入った鏡餅をお供えする家庭が多く、鏡開きをする際に真空パックから取り出すためにやむを得ず包丁を入れざるを得ないという声も聞かれています。

実は包丁を入れなくても結構簡単に取り出すことができるんですよ。

熱いお湯の中に真空パックの鏡餅をそのまま入れ、3~4分後に下のシール部分をはがすと、柔らかくなったお餅を取り出すことができるんです。

真空パックの鏡餅でも縁起を担ぎたいという人は、こちらの方法を試してみてはいかがでしょうか?また、メーカーによっては鏡餅と真空部分に若干隙間が空いていて、わずかな空気を入れればするりと取れやすい作りになっている物もあるため、そうした鏡餅を購入するのも手です。

鏡開きで割った餅。いつまでに食べるが吉?

基本的に鏡開きで割った餅はいつまでに食べるという決まりはなく、傷まないうちに食べてしまうのが一般的です。お雑煮やお汁粉は勿論のこと、鏡開きの餅は固いためさらに細かく砕いてかき餅や揚げせんべいや、神様から力を授かる意味にあやかって力うどんや力そばにして食べる家庭も多いようです。

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また、最近では餅を使った色々なアレンジがあり、画像のような餅を使ったピザやグラタンなどの和洋折衷した餅レシピが百花繚乱です。鏡開きが終わらずに困っている人は試してみてはいかがでしょうか?

捨ててしまうのは罰当たり?鏡開きの餅を食べきれなかった場合の対処法

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それでも鏡開きの餅を捌ききれず、カビをはやしてしまったという方もいらっしゃるかと思います。曲りも何も歳神様が宿っていた餅を捨ててしまうのは忍びないですよね

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だからと言って鏡餅に神様が宿っていると言われる松の内の間に鏡開きをしてしまうのはタブー。出来ることなら鏡開きは松の内が終わってから行いましょう。

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しかしせっかく神様が宿っていた鏡餅だからと言ってカビが生えている餅を食べて健康を害してしまえばそれこそ本末転倒です。カビをはやしてしまった場合は次のように処分することをお勧めします。

○塩で清め、半紙等で包んで処分する一番実践しやすいのはこの方法です。
半紙や新聞紙の上に鏡餅を置き、塩をかけてお清めをし、
歳神様にお礼をします。
その後はそのまま紙で包み、他のゴミと袋を分けてゴミに出すと良いでしょう。
こうすれば、捨てる時の申し訳ない気持ちも軽減するはずです!
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いついかなる時も礼の心を忘れずに捨てる

いつの時代も神様が宿っている物を捨てるとなると非常に大きな決断が必要ですが、この方法だとそんなに心苦しく感じることはないかと思います。ちなみに著者も長年飾っていた人形を捨てるときにはこの方法で処分しています。

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どんど焼きでお焚き上げする

また、1月15日で神社などで行われる伝統的行事”どんど焼き”にカビの生えた鏡餅を持っていくというのも方法の一つです。神社によってはお札以外のお焚き上げを行っていないというところもありますので、事前に確認するようにしましょう。

鏡開きは地域によって行われる日にちが違っていた【まとめ】

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いつの時代も変わらない。日本の正月の風物詩・鏡開き

いかがでしたでしょうか?鏡開きが行われる日にちが、関東や関西で違うことを知らず、転勤や結婚で移動した土地で驚いたという人もかなりいるようです。

しかし鏡開きの日にち自体は年代ごとにいつになるのかという事はなく、基本的に関東では1月11日、関西では1月20日(京都では1月4日)に行われるのは変わりはありません。

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そして、いつの日にちに鏡開きが行われようとも、家族や恋人の健康や息災を祈願して、揃って鏡開きをした餅を食べる時間の大切さには変わりはありません。

鏡開きを始めとする古来の日本の伝統行事は、いつまでも続いていって貰いたいものですね。2017年も皆さんにとって良い年であることをお祈りしています。

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