葉酸の効果・効能を徹底調査!妊活中や妊婦の健康だけでなく美肌にも良い?

葉酸と聞くと妊活中や妊婦さんのイメージがありますが、葉酸は美肌などの美容面でも効果があります。葉酸が不足すると健康面にも弊害が出てくることもあるので、欠かすことのできない栄養素です。今回は、意外と知らない葉酸の効果・効能についてご紹介します。

葉酸の効果・効能を徹底調査!妊活中や妊婦の健康だけでなく美肌にも良い?

目次

  1. 葉酸、ちゃんと摂ってる?
  2. 葉酸ってどんな栄養素なの?
  3. 極端に葉酸を摂らないとどうなる?
  4. 意外と知らない!葉酸の効果・効能とは?
  5. 妊婦さんと赤ちゃんをサポート
  6. 産後や授乳中にも
  7. 美肌効果でツルツルお肌に
  8. 実は男性の健康にも効果あり
  9. 高血圧や動脈硬化にも
  10. 実はまだまだ葉酸には効果がある
  11. 効果的な葉酸の摂り方は?
  12. 葉酸は吸収されにくい?
  13. 1日の摂取量の上限は?
  14. <おまけ>おすすめの葉酸サプリは?
  15. 葉酸サプリで健康&美肌になろう

葉酸、ちゃんと摂ってる?

皆さんは普段から葉酸は摂っていますか?妊活中や妊婦の時は摂っていたけど、それ以降は積極的には摂っていないという方、美容面や健康面でも葉酸に効果があるってご存知でしたか?葉酸を摂ることで美肌効果や生理不順、ダイエットなどにも効果が期待できるので、美に気を遣う女性も是非葉酸は摂ってもらいたい栄養素の1つです。

今回は、そんな葉酸の効果・効能についてご紹介していきます。肌荒れや髪のハリが何となく悪くなってきたという方は、もしかしたら葉酸不足になっているかもしれません。男性にも効果があるので、パートナーに勧めても!その他にも、葉酸が不足・過剰摂取した時に起こる症状やおすすめのサプリについてもご紹介します。是非参考にしてみて下さい。

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葉酸ってどんな栄養素なの?

健康のために必要不可欠

葉酸とは、人が生きていく上で大切な栄養素の1つであるビタミンB群の一種です。葉酸という名前が付いたのは、ほうれん草の葉から見つかったから、というのは今では有名な話ですね。とはいっても、葉酸が含まれているのは野菜だけではありません。ほうれん草などの野菜と比べるとそれほど含まれてはいませんが、レバーや納豆などにも含まれています。

葉酸の主な効果は、血液を作る(赤血球を作り出す)こと、細胞の再生、動脈硬化の原因物質のホモシステインを排出するという役割があります。この効果があるので、葉酸は貧血や美肌、命に関わる病気の予防などしてくれます。詳細は後程出てくる葉酸の効果でご紹介します。妊娠中以外でも必要な栄養素なので、葉酸不足にならないように意識しながら生活していきましょう。

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極端に葉酸を摂らないとどうなる?

葉酸欠乏症になる恐れがある

好き嫌いが多くて生野菜や果物はほとんど食べない、という方もいらっしゃるかと思いますが、充分な葉酸を摂らないと「葉酸欠乏症」という病気になる可能性があります。主な症状は貧血ですが、それに合わせて息切れやめまい、疲れが溜まりやすくなるなどの健康被害が現れてきます。重度になってくると、味覚がなくなったり抑うつ状態になってしまうことも。

葉酸欠乏症になる原因は、低栄養・栄養不良、アルコール依存症が主だと言われています。アルコールは葉酸の吸収を妨げてしまうので、依存症でなくても常に大量に飲酒をしているという方はなりやすいようです。そう言った原因があるので、意外と葉酸欠乏症になっている方は多いようですが、基本的には葉酸のサプリを摂って栄養状態を整えれば治る病気です。

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意外と知らない!葉酸の効果・効能とは?

それでは、葉酸にどのような効果があるのかを詳しく見ていきましょう。妊娠中は妊婦さんと赤ちゃんに効果が、妊娠中ではない時は美容・健康面での効果が、男性にも嬉しい効果があります。内面から綺麗になりたい方、健康的な生活を送りたい方は、是非葉酸を摂取してみて下さい。サプリは健康補助食品なので効果には個人差がありますが、飲み続ければ期待出来ますよ。

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妊婦さんと赤ちゃんをサポート

葉酸の効果・効能について①

厚生労働省でも妊婦さんは葉酸を多めに取ることが推奨されています。葉酸はDNA合成に関わる栄養素なので、染色体異常で起こるダウン症のリスクを下げることが出来たり、神経管閉鎖障害(先天性の障害)のリスクの軽減も期待できます。葉酸不足だけが原因でダウン症や神経管閉鎖障害になる訳ではないのですが、少しでもリスクを下げるために葉酸を摂りましょう。

それと、葉酸には流産を予防する効果もあると言われています。流産の原因には色々なものがありますが、葉酸が不足してしまうと血流が悪くなって赤ちゃんに血液が行かなくなってしまうことがあります。そうすると赤ちゃんが育たなくなって流産になってしまうことも。妊娠中はたくさんの血液を必要とします。葉酸には血液を増やす働きがあるので、妊婦さんには必要不可欠なのです。

妊婦さんでつわりが酷いという方もいらっしゃるかと思います。つわりの原因は明確には分かっていませんが、ホルモンバランスの乱れや精神的な部分にも起因していると言われています。葉酸はホルモンバランスを整えるのに効果があります。葉酸だけではなく一緒にビタミンB12を取ると、自律神経が整ってつわりの軽減に期待できます。つわりが酷い方は葉酸をお試し下さい。

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産後や授乳中にも

葉酸の効果・効能について②

授乳期でも葉酸は効果を発揮します。葉酸は血液を作り出す効果があるので、血液から出来ている母乳の量も増えます。母乳量が増えることで赤ちゃんに高い免疫力を付けさせてあげることが出来ます。ただし、母乳量が赤ちゃんが飲む量を上回ってしまうと乳腺炎になることがあります。あまり飲まない時は定期的に母乳を出して、詰まらないように気を付けましょう。

産後の悩みと言うと、出産・育児の疲れや抜け毛があると思います。葉酸は産後の疲れを回復させる働きがあります。血液量を増やし、自律神経を整えてくれる葉酸を産後も飲み続ければ、精神的にも安定してくるでしょう。抜け毛に関しては、葉酸はたんぱく質を作る栄養素でもあるので、母乳に取られた栄養を髪に行きわたらせることが出来ます。

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美肌効果でツルツルお肌に

葉酸の効果・効能について③

先ほども葉酸はたんぱく質の合成の働きがあると述べましたが、たんぱく質を新たに作り出すことで美肌効果や髪のツヤを与える効果が期待出来ます。肌荒れが酷い、髪がパサついているという方は、栄養不足でたんぱく質の合成が遅くなっているのかもしれません。保湿パックなどの外側からのケアも必要ですが、内側からのケアも大切です。美肌になりたいなら葉酸を摂りましょう。

女性特有の悩みと言えば生理不順ですが、これは不妊にも繋がるので妊娠を希望している方は改善させておきたいですよね。生理不順は女性ホルモンの分泌の低下や血液不足が原因と言われているので、葉酸はとても効果的と言えます。また、葉酸には赤ちゃんのベッドである子宮内膜に厚みを持たせる効果がありますので、妊活中はしっかりと栄養を摂りましょう。

便秘にお悩みの方も多いはず。葉酸には細胞再生の働きがあるので、腸内の細胞も新しく再生して腸の動きを正常な状態に戻してくれる効果があります。便秘には食物繊維が良いと言われていますが、摂りすぎはかえって腸を詰まらせる原因になります。まずは腸内の細胞を正常化させて、便秘を解消させていきましょう。

便秘が改善するだけでもダイエット効果はありますが、葉酸は血流をよくする働きがあるので基礎代謝が上がります。代謝が上がるということは痩せやすい体になるということです。歳を重ねるごとに基礎代謝はどんどんと下がっていってしまいます。太りやすくなってきたと感じたら、基礎代謝を上げる運動と合わせて葉酸も一緒に摂ってスラっと体型を維持しましょう。

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実は男性の健康にも効果あり

葉酸の効果・効能について④

健康な夫婦の不妊の原因は、男性の精子の染色体異常と言われています。仕事が忙しくて不規則な生活になりがちな男性の場合、葉酸不足になっています。外食が多い、ストレスを抱えている、そんな状態だと葉酸がどんどん使われていて慢性的に不足している可能性もあります。妊活中は女性だけでなく、男性にも葉酸を積極的に摂ってもらう必要があります。

男性特有の病気である「前立腺がん」の予防にも期待できるということが分かっています。前立腺がんになる原因は葉酸不足だけではありませんが、発症率を軽減してくれます。また、女性と同様に、髪への効果が期待出来ます。薄毛に悩む旦那さんをお持ちの方は葉酸を勧めてみてはいかがでしょうか。

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高血圧や動脈硬化にも

葉酸の効果・効能について⑤

葉酸には、病気予防にも効果があると言われています。薬ではないので直接その病気を治すという効能はありませんが、間接的に予防する効果を期待することは出来ます。始めの方でも述べましたが、抗うつにも効果があります。葉酸は気持ちをリラックスさせる効能があるため、精神的に落ち込んでいる方に効果が現れます。ストレスが多い方にも葉酸はおすすめです。

葉酸は血液を作る働きがありますので、血液の循環を良くしてくれます。血管が収縮して血圧が上がる「高血圧」状態の方でも、葉酸を摂ることで血管が拡張して血圧が下がるという効果が期待出来ます。また、葉酸は動脈硬化の原因因子を減らす効果があるので、葉酸を積極的に摂取することで動脈硬化予防に繋がるでしょう。

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実はまだまだ葉酸には効果がある

葉酸の効果・効能について⑥

葉酸の効果はこれだけではありません。葉酸を摂ると血液の流れが良くなるので、肩こり対策にも効果があります。パソコン作業などで肩が凝りやすいという方は、葉酸を摂取して血の巡りをよくしましょう。それと、尿酸が原因である痛風にも効果があります。葉酸は尿酸を抑える働きがあるので、プリン体の多い食生活をしている方は葉酸を摂って痛風予防をしましょう!

血液の流れをよくするという効果があるので、脳梗塞予防にも効果が期待出来ます。血管が詰まるのは、血の巡りが悪くなってドロドロになってしまうことが原因となっているので、血行をよくすれば詰まりは解決します。これらの病気はあくまでも予防策であり、病気を治す方法ではありません。上手にサプリを活用して、健康的な生活を送りましょう。

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効果的な葉酸の摂り方は?

サプリで摂るのが効果的!

葉酸は、他の栄養素に比べて吸収率が良くない栄養です。さらに、水や加熱にも弱い栄養素なので、葉酸を食品から摂取するには生で食べなくてはなりません。葉酸は、ほうれん草やブロッコリー、カボチャなどに多く含まれていますが、どれも加熱しないと食べることが出来ません。食品から摂ろうと思っても、ほとんど摂取出来ないのでサプリで補う必要が出てきます。

サプリを飲むなら食間に

葉酸のサプリをどのタイミングで飲んだ方がいいのか、悩みますよね。サプリは基本的にはいつ飲んでもOKなのですが、空腹時に飲んだ方が吸収率が高くなると言われています。空腹時になるタイミングは、食間と呼ばれる食事と食事の間です。この時に葉酸のサプリを飲めば吸収率がアップするでしょう。どうせ飲むなら効果的なタイミングで飲んだ方がいいですよね。

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葉酸は吸収されにくい?

吸収を阻止する原因は?

先ほども吸収率が悪いと述べましたが、葉酸の吸収を妨げる食品というものも実はあります。それは、アルコール、たばこ、緑茶に含まれるタンニンです。アルコールを大量に摂取すると葉酸欠乏症になるとも述べましたが、これはアルコールが分解される時に葉酸が使われるからだと言われています。元々葉酸が少ない体内で使われてしまうと、あっという間に不足します。

たばこの場合も同様に、細胞を再生させようとすると葉酸の濃度が下がってしまいます。葉酸は色々なことに使われてしまうので、より効果的に摂取したいのであれば、禁煙や禁酒をおすすめします。控えるのがベストですが、それは無理!という方は、時間を決めて飲酒をするなどして葉酸を効率よく摂取しましょう。

それと、緑茶、紅茶、コーヒーなどに含まれるタンニンも葉酸の吸収を妨げる原因でもあります。これらの嗜好品が葉酸の吸収を妨げてしまうので、葉酸を摂取する前には嗜好品を控え、サプリを飲む際には水又はぬるま湯で飲むと効果的に摂取出来るはずですよ。思い当たる節がある、という方は折角の葉酸がもったいないので気を付けてみましょう。

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1日の摂取量の上限は?

過剰摂取は健康に害を与えることも

妊婦さんの葉酸推奨量は480μgですが、そうでない方の場合は半分の量の240μgですが、厚生労働省で上限とされている量は900~1,000μgです。葉酸は水溶性のビタミンなので、例え多めに摂取したとしても、尿などから排出されてしまうのでそれほど気にする必要はありませんが、それでも過剰摂取は危険です。1,000μg以上摂取した場合、葉酸過敏症という病気になります。

葉酸過敏症は、じんましんや呼吸障害などの症状を引き起こします。サプリメントを適切な量以上飲んでしまっている方には起こりやすい病気ですが、飲む量を適切に戻すことで葉酸過敏症からは解放されるはずです。食品も合わせていてもほとんど摂取出来ていないので、サプリの摂取量には気を付けましょう。何事も過剰はかえって健康被害を及ぼすので適量を摂って下さいね。

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<おまけ>おすすめの葉酸サプリは?

妊婦さんには複合型がおすすめ

妊活中や妊婦さんには色々な栄養素が組み合わさって配合されている複合タイプのサプリがおすすめです。葉酸のサプリにはたくさんの種類がありますが、出来るだけ食品添加物が含まれていないものを選びましょう。天然の原料で作られているサプリはどうしても高価なものが多いのですが、赤ちゃんのことを考えたら良質なものを選んだ方が良いですよね。

おすすめの葉酸サプリは、ベルタ、ノコア、ママニックです。無添加であったり天然原料が使われていて安全性も高く、妊娠中に必要な成分の種類も豊富に配合されています。価格帯は定期購買をして1か月4,000円弱と若干お高いのですが、安心して飲めるサプリなのでおすすめです。

健康維持ならコスパで

色々な栄養素をいつも以上に必要としない時は、ドラッグストアなどで売られている葉酸のみのサプリでもOKです。メーカーによっては他のビタミンB群も一緒に含まれているサプリがありますが、お好みのメーカーやコスパで選んでみて下さい。主なメーカーは、DHCやネイチャーメイド、ディアナチュラなどがあります。長期的に飲むのでコスパを重視しても良いでしょう。

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葉酸サプリで健康&美肌になろう

今回は、葉酸の効果・効能についてご紹介してきました。妊婦さんと赤ちゃんの健康だけでなく、美肌などの美容面でも効果のある葉酸は積極的に摂りたいものですよね。妊活中も重要な栄養素になります。女性は妊娠の3か月前から、男性は1か月前から飲むと妊娠の確立が上がるそうです。妊活中、妊娠中の方以外でも健康的でいるために試してみてはいかがでしょうか。

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2020-07-09 時点

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