ミントの種類まとめ!品種別の葉の特徴やおすすめの使い方を紹介

家庭菜園でもお馴染みのミントの種類ですが、実はたくさん種類があるんです。それぞれしっかりとした特徴や葉に違いがあり、使い方も様々なシーンに活用していく事が出来ます。ミントの種類や、それぞれの違いや使い方などについて詳しく見ていきましょう。

 ミントの種類まとめ!品種別の葉の特徴やおすすめの使い方を紹介

目次

  1. ミントの種類と特徴を見ていこう!
  2. 主なミントの分け方とその特徴
  3. 最も身近な種類:スペアミント
  4. スパイシーな種類:ペパーミント
  5. 甘い香りの種類:アップルミントとパイナップルミント
  6. 最も強い香りを放つ種類:ペニーロイヤルミント
  7. 日本でお馴染みの種類:ニホンハッカ
  8. サラダにも使える種類:ウォーターミント
  9. 純絶滅危惧種のミント:ヒメハッカ
  10. 料理で活用していきたい種類:カーリーミント
  11. それぞれのミントの種類に合った使い方をしていこう!
  12. 定番の飲み物や料理にミントを活用!種類や使い方
  13. アロマにミントを活用!種類や使い方
  14. 夏の虫除けにミントを活用!種類や使い方
  15. 香りを生かして日常生活にミントを

ミントの種類と特徴を見ていこう!

ちょっとしたスペースでも栽培する事ができ、育て方も簡単な事からミントは家庭菜園でも定番の種類です。その独特の香りは、リラックス効果も抜群で栽培しながら楽しむ事も出来ます。ちょっとお洒落に、栽培したミントの葉でハーブティーとして楽しむのもおつです。自生するほと生命力も強いので、ちょっと植えておけばいつでも積んで楽しむ事も出来ます。

しかし、そんなミントには様々な種類があるのをご存知でしょうか。実はミントは種類が多く、ミントと一言に言ってもそれぞれ大きな違いなどもあります。ミントを栽培しようとホームセンターや園芸店などに種や苗を買いに行くと、その種類の多さに驚いてしまうほどです。ネットで購入するとなると、さらに店頭で買うよりも種類が豊富で悩んでしまう事も。

そこで今回は、ミントの種類と特徴について詳しくご紹介していきます。数あるミントの種類の中には、まったく好みの香りではなかった、自分が求めていた使い方が出来ない事などもあります。それを防ぐ為にも、しっかりとそれぞれのミントの種類ごとの特徴などを踏まえておきましょう。今回は、代表的なミントでおすすめの種類をいくつかご紹介していきます。

主なミントの分け方とその特徴

ミントは、現在様々な掛け合わせによって3500種類以上も品種があるとされています。主に出回っている品種は600種類くらいとされていますが、細かく特徴を分けていくと3500種類以上にもなるそうです。ミントの原種は約20種類くらいですが、掛け合わせしやすい事で細かく特徴を分けていく事でこんなにもたくさんの品種が作られているのです。

大きな特徴でミントを分けると2種類に分ける事が出来ます。1つは、香りが強くスパイシーなペパーミント系。もう1つは、甘い香りが特徴のスペアミント系です。ミントは香りが特徴的な植物です。まずは、好みの香りによって買う品種を決める場合には、ペパーミント系にするか、スペアミント系にするかで決めてみましょう。ここからさらに分けて見ていきます。

最も身近な種類:スペアミント

最も身近で最も有名なミントが、スペアミントです。ミントの特徴である清々しい香りは、若干弱めで優しく爽やかに感じるのがスペアミントの特徴です。同じく有名なペパーミントよりも古くからハーブとして活用されてきた歴史のあるミントでもあります。ミドリハッカやカーリーミントなどもスペアミントから生まれた品種で、まとめてスペアミントとも呼ばれます。

スペアミントの葉の特徴は、楕円形で少し長め、全体がギザギザとしています。これはスペアミントの名前にも由来しています。スペアミントのスペアとは、槍の事です。ギザギザした葉が槍の先のようになっているので、スペアミントと呼ばれるようになったそうです。スペアミントを見分ける際には、特徴的なギザギザした葉を確認すれば簡単に見分けられます。

スパイシーな種類:ペパーミント

ミントと言われて一番に想像する香り、その香りに一番近い物がペパーミントかも知れません。強い清涼感のある香りが特徴のペパーミントは、スペアミントと比べるととても強く感じます。香りがとても強いので、様々な使い方をする事が出来て最も多様化できるミントでもあります。西洋ハッカやコショウハッカとも呼ばれています。

ペパーミントの葉の特徴は、ギザギザしていなく丸みを帯びていて濃い緑色をしています。また、葉をちぎって香りを確認すると、スペアミントと違い強いメントールを感じます。殺菌作用が強いので、コンパニオンプランツとして家庭菜園で野菜や植物と一緒に育てられる事もある品種です。それほど強い特徴的な香りを持っているので、香りを確認するのが一番です。

甘い香りの種類:アップルミントとパイナップルミント

ミントなのに甘い香りを持った品種が、アップルミントとパイナップルミントです。アップルミントとパイナップルミントの香りは少し似ていますが、見た目には大きな違いがるので観賞用として育てていく場合には見た目で選ぶのがおすすめです。アップルミントは、マルバハッカやウーリーミントとも呼ばれる事があります。

それぞれの葉の特徴について見ていきましょう。アップルミントは、丸くて産毛が生えた葉を付けます。また、ミントの種類の中でも大型で、成長すると1mくらいになる物もあります。一方で、パイナップルミントは葉に斑が入ります。斑とは、白やクリーム系の斑点のようなものです。ふわふわとした見た目が可愛いので、アレンジメントなどにも使われます。

最も強い香りを放つ種類:ペニーロイヤルミント

香りが強いペパーミントを凌ぐほどのミントがあります。それが、ペニーロイヤルミントです。ペニーロイヤルミントは、メグサハッカとも呼ばれて日本でも親しまれてきたミントの品種でもあります。葉や育ち方にも特徴がありますが、一番は紫色の可憐な花です。可憐な紫色の花を付けて、香りだけでなく見た目も楽しむ事が出来るおすすめの品種です。

ペニーロイヤルミントの葉の特徴は、丸く小さな葉です。また、育ち方にも特徴があります。茎を横に這わせるように成長していくので、草丈は短く育つ特徴があります。高さは50㎝まで育つ事はあまりなく、10㎝程度の場合もあります。ただ、横に育っていくので幅は必要になって来ます。栽培するのを目的として購入する場合には置き場も考慮して選びましょう。

日本でお馴染みの種類:ニホンハッカ

日本で一番馴染みのあるミントが、二ホンハッカです。単純にハッカとも呼ばれています。主に精油などで使われているのが、この二ホンハッカです。清々しい香りが特徴ですが、数ある品種の中でもバランスの取れたあまり好みの別れない香りでもあります。二ホンハッカの他にも呼び名があり、和種ハッカやジャパニーズミントとも呼ばれています。

二ホンハッカの葉の特徴は、ギザギザしていて卵型です。ペパーミントとスペアミントの葉を合わせたような見た目の葉ですが、葉の付け根にペニーロイヤルミントのように紫色の小さな花を付けます。花の咲き方にも特徴があり、密集して花が咲きます。草丈は50~60㎝と、ミントの中では中型の品種です。日本で古くから親しまれているお馴染みの品種でもあります。

サラダにも使える種類:ウォーターミント

沼地などの湿った環境を好む品種に、ウォーターミントがあります。日本では、ミズハッカやヌマハッカとも呼ばれています。強い方向性があるので、香りづけなど料理やスパイスなどの使い方がよくされます。日本やヨーロッパなどの北半球に多く、暖かく乾燥した地域よりも冷涼で湿っている地域で親しまれています。ペパーミントはウォーターミントを親に持ちます。

ウォーターミントの葉の特徴は、ギザギザした葉にあります。他にも葉がギザギザした品種のミントはたくさんありますが、ウォーターミントの場合にはそのギザギザが多少粗くも感じます。成長したウォーターミントは、草丈が1m弱程度まで育ち、大型のミントの種類になります。先端には、ほわほわとした紫色の綿毛のような花を咲かせます。

純絶滅危惧種のミント:ヒメハッカ

日本に自生しているミントの中でも、今では貴重であまり見かける事の出来ない種類がヒメハッカです。古くから日本に自生していた品種とされていますが、元々は開拓当時の北海道で発見されています。今では貴重で、環境省のレッドリストによると純絶滅危惧種にもなっています。自生している物は希少ですが、種などを購入して栽培する事は可能です。

ヒメハッカの葉の特徴は、細かく小ぶりの濃い緑色です。全体的に見ても、コンパクトな見た目をしているのも特徴です。二ホンハッカのような香りがしますが、二ホンハッカほど香りが強い訳でもなく柔らかく感じる事が出来ます。枝先に白くも見える紫色の花を散状に可憐に咲き誇ります。見た目も優しく、観賞用として栽培してもおすすめの品種です。

料理で活用していきたい種類:カーリーミント

ウォーターミントのように湿った環境を好むミントに、カーリーミントがあります。ミントの種類の中でも、特に葉に特徴がある品種です。スペアミントの種類にあたり、柔らかい香りがする事から料理などにもよく使われています。日本では、ちりめんハッカとも呼ばれていて、由来はその特徴的な葉から来ています。

カーリーミントの葉の特徴は、ふわふわと縮れたように波打っている事です。カーリーミントの花は、淡いピンクの可愛らしい花を咲かせます。成長すると60㎝程度まで成長し、ミントの種類の中では中型の品種です。冷涼で湿気た環境を好むので、割と栽培するなら簡単に育てていく事が出来ます。

それぞれのミントの種類に合った使い方をしていこう!

いくつかの代表的なミントの種類をご紹介してきましたが、今度はおすすめの使い方についてご紹介していきましょう。それぞれの種類によって、ミントの香りも違って来ます。それぞれの種類に合った使い方をすれば、今までよりもミントの楽しみが増えるかもしれません。今回は、使い方とおすすめの種類を合わせてご紹介していきます。

また、生のミントが入手出来ないなどの場合には精油を活用していくと良いでしょう。アロマなどの使い方に手軽でぴったりなので、詳しくはアロマとしての使い方でご紹介していきます。

定番の飲み物や料理にミントを活用!種類や使い方

まずは定番のハーブティーを楽しみましょう。ミントティーは、メントールで涼しい飲み口で夏におすすめの飲み物です。紅茶に摘んできたミントを混ぜれば簡単に作る事が出来ます。リラックス効果もあるので、中々寝付けない夜にもおすすめです。また、摘んできたミントをミネラルウォーターに入れておけば、簡単にミントのフレーバーウォーターを楽しめます。

飲み物としての使い方に向いているミントは、実はどれも向いています。しかし、定番のスペアミントやペパーミントが一番合っているかもしれません。また、ホットで楽しむ場合にはミントが強すぎないアップルミントやパイナップルミントが向いています。好みのミントで楽しんでみましょう。

また、ミントは飲み物以外にも料理としての使い方もあります。お菓子にミントを飾ったり、ゼリーなどの清涼感を楽しむデザートであればミントはぴったりです。お菓子作りに使う際には、メントールが強くないスペアミント系やアップルミントやパイナップルミントなどの甘い香りがするものがおすすめです。サラダなどには、スペアミントの若葉がおすすめです。

アロマにミントを活用!種類や使い方

ミントの清々しい香りを活かして、アロマとしての使い方もおすすめです。特におすすめなのが、お風呂に入れて入浴剤として楽しむ方法です。夏には、ミントに含まれるメントールのおかげでお風呂上がりの汗をひかせてくれます。使い方も、摘んできたミントをお風呂に浮かべるだけです。バスソルトと合わせると、オリジナルの入浴剤の完成です。

また、生のミントが手に入らない場合には精油を活用すると良いでしょう。二ホンハッカの精油は、ドラックストアなどでも簡単に手に入れる事が出来ます。他のミントもありますが、二ホンハッカはバランスの取れた香りがするので、初めてミントを使ってアロマを楽しむにはぴったりです。精油であれば、自分で芳香剤を作ってみる事も出来てしまいます。

芳香剤の簡単な作り方は、無水エタノール5mlにミントの精油を5滴ほどいれ、精製水45mlを混ぜれば完成です。向いているミントは、お好みの種類でも構いません。しかし、しっかりと香りが感じられるペパーミント系が香りがはっきりとしておすすめです。他のアロマオイルや精油などと合わせても良いでしょう。

夏の虫除けにミントを活用!種類や使い方

また、最近ではミントを虫除けとして使う方法も人気です。ミントは天然の物なので、薬品などが含まれている物を使用するのに抵抗がある小さいお子さんやペットにも安心して使う事が出来ます。また、家庭菜園などでミントを育てている場合には、玄関先や網戸の近くなど虫が入ってくる経路に置いておくだけでも虫除け効果を得る事が出来ます。

おすすめの種類は、ペパーミント系の香りが強い種類です。メントールの香りによって虫除け出来るので、香りが弱ければそれほど虫除けの効果も薄れてしまいます。また、栽培しているだけでは十分な効果が出ない場合もあります。その際には、軽く葉を揉むなどして香りを出してあげるようにしましょう。爽やか香りで、虫除けまで効果を発揮してくれます。

香りを生かして日常生活にミントを

家庭菜園での栽培としても定番のミントですが、その種類が豊富な事はあまり知られていません。ちょっと珍しい種類のミントを栽培していれば、自慢の家庭菜園がもっと誇らしい物になるかも知れません。また、様々な使い方が出来るので、定番のハーブティーだけでなく様々な使い方でミントを楽しんでいきましょう。多年草で生命力も強いので栽培がおすすめです。

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