ウィスカーパッド(猫のひげ袋)の役割はなに?なぜ膨らむのかを解説!

猫のひげ袋には様々な愛称がありますが、正式名称は「ウィスカーパッド」と言います。この記事では、猫の魅力であるウィスカーパッドの構造や役割、ウィスカーパッドから伸びるひげの種類や役割など、猫のウィスカーパッドについて詳しく紹介しています。

ウィスカーパッド(猫のひげ袋)の役割はなに?なぜ膨らむのかを解説!

目次

  1. ウィスカーパッドについて紹介
  2. ウィスカーパッドの基本情報
  3. ウィスカーパッドが膨らむ理由
  4. ウィスカーパッドのかわいい画像
  5. 猫のひげについて紹介
  6. 猫のひげは縁起が良い?どうやって保管する?
  7. 猫のウィスカーパッドに注目して見てみよう!

ウィスカーパッドについて紹介

猫の口元は他の動物には見られない、猫ならではのぷっくりしたかわいい見た目ですが、この部分には「ウィスカーパッド」と言う名前が付けられています。猫の最大の魅力とも言えるウィスカーパッドですが、何のために存在しているのか、あまり知らない人も多いのではないでしょうか?今回は猫の魅力であるウィスカーパッドについて詳しく紹介して行きましょう。

膨らんでいる姿がかわいい猫のひげ袋

猫を飼っている人であればその変化に気づいている人も多いでしょうが、猫のウィスカーパッド、通称ひげ袋は膨らむ事があります。通常の状態よりもぷっくりと膨らんだひげ袋がかわいくて、つい撮影してしまう人も多いのではないでしょうか。ですが、何故膨らむのかまでは知らないと言う人のために、猫のひげ袋が膨らむ理由についても紹介しましょう。

ウィスカーパッドの基本情報

ウィスカーパッドが膨らむ理由の前に、ウィスカーパッドの基本知識を身に付けておきましょう。ウィスカーパッドやウィスカーパッドから伸びるひげは猫にとって、とても重要な役割があります。その役割を知り、猫にとってひげがどういう存在かを知っておけば、猫と快適な生活が送れるようになるでしょう。

ウィスカーパッドの構造

ウィスカーパッド(ひげ袋)は、主にひげを動かすための筋肉で構成されており、猫はひげを自由に動かせると言います。多くの神経と共に血管が通っているため、興奮すると脹らんで赤っぽく見える事もあります。この血液が集まる場所を「環状洞」と言い、ひげはこの血液の中に浮かんでいるため、ひげの振動を増幅し周囲の環境変化を神経に伝える役割を担っています。

ウィスカーパッドは学術名なので、国や地域によって様々な呼び名があります。とある場所で「鼻タブ」と呼ばれていれば、「ふぐふぐ」と呼ぶ人も、単に「ひげ袋」と呼ぶ人も居ます。ネット界では「ω(オメガ)」と言う記号で表現される事もあり、猫最大の特徴であるウィスカーパッドが人々からどれだけ愛されているかがうかがえます。

ウィスカーブレイクとは

ウィスカーパッドと一緒に耳にする言葉に「ウィスカーブレイク」と言う物があります。「ウィスカーブレイク」とは、ウィスカーパッドと頬の間にある窪み部分に付けけられた名称です。キャットショーなどでは、このウィスカーブレイクが目立つ程減点になると言われていますが、日常生活では関係無いので猫のかわいい特徴として覚えておきましょう。

ウィスカーパッドが膨らむ理由

ウィスカーパッドの基本知識と簡単な役割が分かった所で、猫のかわいい特徴であるウィスカーパッドが膨らむ理由について紹介しましょう。どんな時にウィスカーパッドが膨らみ、ウィスカーパッドが膨らんでいる時ウィスカーパッドの中はどうなっているかなども詳しく紹介して行きます。

興奮しているから

猫のウィスカーパッドが脹らんでいるように見える事があります。このひげ袋が膨らむ現象は猫が興奮している時によく見られます。この時ひげは前方を向いている事が多く、ひげを前に向けるために先ほど構造で紹介した環状洞や筋肉が脹らみ、ひげ袋が膨らむのではないかと言われています。

何かに集中しているから

猫のひげ袋が膨らむのは興奮している時と、何かに集中・警戒・緊張している時にも見られます。猫のひげは周囲の振動を敏感に感じ取る役割があるため、集中したい物に対してひげを向けているのです。勿論、興奮している時同様、ひげを前方に向けるため、この時にも猫のウィスカーパッドは脹らんでいます。

Thumb猫のしっぽが短いのは縁起が良い?日本にカギしっぽが多い理由とは? | 大人女子のライフマガジンPinky[ピンキー]

ウィスカーパッドのかわいい画像

猫の最大の魅力であり、代表的特徴とも言えるウィスカーパッドの画像をアングル別に紹介しましょう。かわいい画像に癒されつつ、アングル毎の魅力を知って、飼い猫のウィスカーパッド撮影に挑戦してみましょう。

上から見たかわいい画像

猫のウィスカーパッドを上からのアングルで見ると、スマートなウィスカーパッドを持っている猫や、ウィスカーパッドの魅力たっぷりのぷくぷくとした印象のウィスカーパッドを持っている猫、鼻ぺちゃに多いあまり前に飛び出していないウィスカーパッドなど、その猫が持つひげ袋の特徴を観察出来ます。お宅の猫がどんなひげ袋を持っているかチェックしてみましょう。

下から見たかわいい画像

猫のウィスカーパッドを見るなら「断然下から!」と言う意見もあるように、猫のウィスカーパッドを堪能するなら、下からのアングルがおすすめです。猫のウィスカーパッドは、猫らしさの代表格です。もったりとした膨らみと口との組み合わせを同時に堪能出来、猫の愛らしさを存分に楽しめるアングルです。

横から見たかわいい画像

猫のウィスカーパッドを堪能するなら断然下からがおすすめですが、横からのウィスカーパッドもまた魅力に溢れています。頬からウィスカーパッドを経て鼻へと伸びる緩やかな曲線は、凛々しくも愛らしい姿です。ウィスカーパッドのすぐ下にある口と相まってかわいいアングルです。

かごを使ったかわいい画像

猫は狭い場所や、体が何かに触れていると安心する動物です。そのため、かごや猫鍋に必要不可欠な鍋など、猫がすっぽり入れるサイズの入れ物を用意し、猫がくつろぐのを待てば、かごの縁に顎を乗せてくつろぐ猫の姿を激写出来ます。顎をかごの縁に乗せてしまえば、猫の魅力であるウィスカーパッドも強調され、一気にかわいい画像となります。

猫のひげについて紹介

ここまで、ウィスカーパッドの構造や役割について紹介して来ました。が、猫のウィスカーパッドから生えるひげには実に様々な種類と役割があります。猫のイラストでよく描かれているのはウィスカーパッドから伸びるひげだけで、他の部分のひげは省略されている事がほとんどです。ここでは、猫に生えているひげの種類とその役割について紹介して行きましょう。

ひげの種類

猫のひげにはウィスカーパッド(ひげ袋)から生えている物以外にも、4種類存在します。まず、目の上に生えている「上毛」、口角から耳にかけて斜め上に生えている2本ほどのひげを「頬骨毛」、口角の直線状に約2本生えているのが「口角毛」、猫の顎の下に数本生えている短いひげを「頭下毛」、ウィスカーパッドから生えているひげを「上唇毛」と呼びます。

ひげの役割

猫の顔には多数のひげが存在していますが、その役割は猫にとってとても重要なものです。例えば、冒頭で紹介したように耳で拾い切れない細かな音を振動で察知し獲物や危険を察知する役割、目の上の上毛は瞼に繋がっている事から目の危険を察知する役割が、狭い場所を通れるか調べる役割もあれば、猫の気分の指標にもなるなど、猫にとって重要な役割がある事が分かります。

猫のひげは縁起が良い?どうやって保管する?

猫のひげは幸運のお守りとして人気があります。特に効果があるとされているのは金運ですが、厄除けのご利益があるとも言われています。猫のひげをお守りに持ち歩いて常に猫に守られている気分に浸れる事は、猫好きには堪らないのではないでしょうか。そんな猫のひげのご利益や持ち歩き方、保存について紹介しましょう。

猫のひげは金運のお守りになる!

猫のひげを切るのはタブーですが、自然に抜け落ちたひげなら採取しても問題ありません。猫のひげには金運のご利益があると言われており、財布や袋に入れて常に持ち歩くと効果が期待出来るとされています。厄除けの効果も期待出来るので、財布や鞄の中に入れて常に持ち歩いてお守りにしましょう。

ひげを保管するケースも存在!

お守りになるので持ち歩いた方が断然良い物ですが、長年猫を飼っていると抜け落ちたひげを採取する事が増えて来ます。持ち歩くのは1本にして、後は保管しておくと良いかもしれません。可愛い瓶に入れて保管している人も居ますが、最近では、猫のウィスカーパッドを再現した、穴にひげを差し込んで保管するユニークなケースが人気となっているようです。

桐の箱の保管ケース

猫のウィスカーパッドを模した保管ケースもユニークですが、最愛の猫の毛ともなれば、桐の箱などの高級な入れ物に保管しておく飼い主も多数居るようです。桐の箱には、様々な猫の模様が描かれているので、猫毎に1つケースを用意すると特別感が増します。長方形の箱もあれば、メガネケースのような形状の物もあるので、好きなケースに保管しましょう。

猫のウィスカーパッドに注目して見てみよう!

猫の最大の特徴とも言えるウィスカーパッドは元々ぷっくりとしたかわいらしいものですが、さらに膨らんだりとかわいい魅力の詰まったものでした。ひげの向きで猫の気分も分かるので、猫のひげで機嫌をうかがうのと同時に、魅力の詰まったウィスカーパッドにも注目してみてください。

こちらの関連記事もおすすめ

アクセスランキング

2021-05-15 時点

新着一覧