猫の肉球はプニプニなだけじゃない!ファン必見グッズも紹介!

プニプニ触感が堪らない猫の肉球は猫好きなら当然、猫がそこまで好きじゃなくても肉球が好きと言うファンも多いパーツです。可愛くていつまでも触って居たくなる猫の肉球には大事な役割があると共に、様々な秘密があります。この記事では、猫の肉球の秘密について解説しています。

猫の肉球はプニプニなだけじゃない!ファン必見グッズも紹介!

目次

  1. 猫の肉球は可愛いだけじゃない!
  2. 猫の肉球の秘密①名前がついてる
  3. 猫の肉球の秘密②役割がある
  4. 猫の肉球のあれこれ
  5. ファン必見!猫の肉球グッズ紹介
  6. 猫の肉球をもっと愛そう!

猫の肉球は可愛いだけじゃない!

プニプニとして可愛い猫の肉球は、猫好きは勿論、猫を差し置いて肉球が好き過ぎてグッズを集めてしまうコレクターが居る程に、中毒性の高いパーツとなっています。猫の肉球のプニプニ触感と、わずかに感じられる匂いにはセラピー効果があると言われており、匂いまで再現したグッズも販売されているほど。今回は可愛いだけじゃない、猫の肉球について解説して行きましょう。

プニプニな理由は脂肪と弾性繊維

プニプニ触感が堪らない猫の肉球ですが、そのプニプニ触感の正体は「脂肪」です。皮膚表面には角質細胞、真皮にはコラーゲン、皮下組織がメインの脂肪となっており、猫の肉球は脂肪と弾性繊維で構成されている事が分かります。また、肉球の表皮は厚さが1mmもあるため、摩擦に強い特性を持っています。

肉球の色は猫によって違う

肉球のイメージは淡くて可愛いピンク色が強いようですが、猫の肉球の色は体毛の色によって異なります。白っぽい猫であればイメージ通りピンク、黒っぽい猫の肉球は黒や茶色の肉球、三毛猫や白に他の毛色が混じった猫は、ピンクと茶色や黒などのまだら模様の肉球を持っています。

猫の肉球の秘密①名前がついてる

猫の肉球の正式名称は「蹠球」と言い、中心の大きな蹠球と外側にある小さな5つの蹠球が基本パーツとなっています。肉球を愛して止まない人でも知らない人が多いようですが、この蹠球は前脚・後脚やパーツ毎に名前がついているのです。肉球知識の基本として肉球の正式名称とそれぞれの名前を覚えておきましょう。

前脚は4種類の肉球がある

猫の肉球は前脚と後脚で名称が異なり、前脚には4種類の肉球があります。まず、一番目に付く中心の大きな肉球を「掌球」、掌球の周りにある小さな4つの肉球を「指球」、掌球よりやや脚の付け根側側面にある小さな肉球を「狼爪」、狼爪よりも付け根に近い部分にある肉球を「手根球」と言い、この「手根球」は前脚にしかない特徴的な肉球です。

後脚は2種類の肉球がある

前脚に続いて後脚の肉球に付けられた名称を紹介しましょう。まず、前脚で掌球だった部分は後脚では「足底球」と呼び、指球と呼ばれていた部分は「趾球」と名称が変わります。これら肉球は猫以外にも犬やクマ、イタチ、ねずみ、有袋類の動物にも同様に見受けられます。

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猫の肉球の秘密②役割がある

肉球の正式名称が分かった所で、可愛いだけじゃない、猫の肉球の秘密をどんどん解説して行きましょう。まずは、猫の肉球の大事な役割について、役割毎に肉球の状態変化と共に詳しく紹介して行きましょう。

その1:クッション効果

肉球の役割1つ目は、クッション効果です。猫は高い場所を好む動物です。高い所から降りる際はゆっくりと降りる場合と、一気に飛び降りる事もあります。一気に飛び降りる場合は、肉球がクッションの代わりとなり、脚や体へのダメージを軽減する役割を担っています。また、プニプニと柔らかい触感が足音を吸収し、狩りの際におおいに役立ちます。

その2:お手入れグッズ

肉球の役割2つ目は、お手入れの際に役立つ点です。猫は自分の匂いを消して獲物から見つかり難いようにお手入れをする動物です。そのお手入れ方法は体を舐める事ですが、顔や耳は舐められません。そんな時に役立つのが肉球です。肉球を舐めて湿らせて、ブラシの要領で顔周りの手入れをしています。

その3:獲物を捕らえる

肉球の役割3つ目は、獲物を捕らえる事です。肉球には先ほども紹介した通り、獲物に気づかれないように足音を消す役割の他、いまいち想像付き難いかもしれませんが、物を掴む役割もあります。人間やアライグマほどしっかり物を掴める訳ではありませんが、獲物などにしがみつく際には、爪だけでなく肉球も使ってしっかり掴んでいます。

その4:滑り止め効果

肉球の役割4つ目は、滑り止め効果です。猫は高い所に登りますが、高い所以外にも足場の悪い場所をスイスイ移動しています。そういった場所を移動する時、猫の肉球は汗をかいています。そのため、足場の悪い場所も平気で歩けるのです。ただ、肉球が乾燥していると、滑り止めの効果が薄れて危険な目に遭う可能性があるため、乾燥ケアはしっかり行ないましょう。

猫の肉球のあれこれ

猫の肉球に隠された秘密は、猫が生活する上での役割以外にも多数あります。その内代表的なものを挙げるならば、病気のサインです。肉球を持つ全ての動物は、肉球の状態を調べればある程度病気を特定出来るとされています。猫の肉球の秘密と共に代表的な病気のサインを紹介するので、以下の項目を参考に飼い猫の肉球をチェックしてみましょう。

熱い時は病気のサイン

猫の肉球が普段より熱い場合に考えられる病気は、熱中症です。猫の肉球が熱く、赤っぽくなっている場合は痩せ気味のサイン。逆に肉球が冷たくなっている場合に考えられる病気は、心臓に関わる病気のため、いつ触っても冷たいようなら一度動物病院で診察してもらいましょう。

乾燥を予防してケガ防止

猫の肉球は大事な役割があるものの、柔らかくプニプニしているために傷付いてしまう事もあります。例えば、他の猫との喧嘩の際に怪我をしたり、熱いアスファルトで火傷を負う、乾燥のせいでカサカサになってしまうなど、健康状態のバロメーターであるはずの肉球自体が乾燥などで損傷していては、健康管理もやり辛くなってしまいます。

肉球は猫の健康状態を知るのに役立つ部分なので、猫用のクリームを肉球に塗ってしっかり乾燥予防をし、毎日猫の肉球を触って健康状態をチェしてあげましょう。乾燥の他にも火傷や傷に効果的なクリームも販売されているので、猫の肉球の状態に合わせてクリームを使い分けてあげてください。

血色が悪い時は貧血のサイン

猫の肉球で分かる病気のサインはまだあります。肉球の血色が悪い場合には、心臓に掛かる病気の他に、貧血の可能性も考えられます。どちらにせよ、血色の悪い状態が長く続くようであれば、一度病院へ連れて行ってあげましょう。また、肉球の色が薄い場合は、慢性的な冷え性も考えられます。また、匂いがいつもと違う場合にも病気が疑われるので、匂いもチェックしてください。

肉球の匂いはマーキングのため

猫の肉球には、アポクリン線と呼ばれる細い線があり、この線から自分の匂いを出しています。猫は歩きながらこの匂いを付けて自分の縄張りを主張する習性があります。人間の鼻では匂いはあまり感じられませんが、縄張りを守る猫にとって、肉球はとても重要なパーツと言えるでしょう。

ファン必見!猫の肉球グッズ紹介

猫好きもただ肉球が好きと言うファンも愛して止まないのが肉球グッズです。そう言ったニーズに応えるべく、猫の肉球を模したグッズが数多く販売されています。猫の肉球のプニプニ触感を再現したグッズが豊富に取り揃えられているので、自分の生活やニーズに合った肉球グッズで毎日癒されてください。

カラーミニスタンプ

肉球ファンにおすすめの肉球グッズ1つ目は、「カラーミニスタンプ」です。別途スタンプ台が必要ですが、1つあればどんなカラーの肉球スタンプも可能になります。手帳の管理に、手紙の飾りにと使い道は多数あるので、肉球スタンプを押しながら癒されてください。

・サイズ:縦18×横18×高さ30mm
・価格:275円

ねこきゅうマウスパッド

肉球ファンにおすすめの肉球グッズ2つ目は、「ねこきゅうマウスパッド」です。猫の肉球をマウスパッドのハンドレスト部分に再現した商品で、マウスを使う手の手首をプニプニの触感で支えてくれます。猫好きの間で長い間高い人気を誇っているロングセラー商品なので、古くなったら再購入も可能です。

・サイズ:横200×縦273×厚み23mm
・重量:340g
・価格:1,650円
・カラー:黒(パッド面)、オレンジ(肉球)、黒(裏面)

肉球携帯クリーナーストラップ

肉球ファンにおすすめの肉球グッズ3つ目は、「肉球携帯クリーナーストラップ」です。スマホのストラップ部分に付けておけばいつでもプニプニ触感を堪能出来、スマホ面が汚れた場合には大活躍してくれます。カラーバリエーションも豊富で、現在ホワイト、ブラウン、イエロー、ホワイトタイガーの4色が購入可能です。

・サイズ:横約350×縦約400×全長約1600mm
・価格:418円
・カラー:(取扱い中)白・茶・黄・ホワイトタイガー/(欠品中)黒・灰・ヒョウ・タイガー

猫の肉球をもっと愛そう!

ここまで、猫の肉球に隠された秘密を紹介してきました。猫の病気のサインにもなる肉球は、プニプニ触感を守るためにもしっかりケアして乾燥から守ってあげる必要があります。猫好きの人も肉球ファンの人も、猫の肉球の秘密を知って、もっと猫の肉球を愛でて、生活の善き糧として行きましょう。

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2021-06-22 時点

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