沖縄の地犬「大東犬」は主人に忠実!家族に迎えて幸せに暮らすには?

沖縄には、地犬である「大東犬」という種類の犬がいます。大東犬は主人に忠実で甘えん坊の性格であるため、今愛犬家の間で密かなブームとなっています。今回は沖縄生まれの大東犬について、どんな特徴があるのかや相場価格、性格、大東犬を飼う方法などをご紹介します。

沖縄の地犬「大東犬」は主人に忠実!家族に迎えて幸せに暮らすには?

目次

  1. 大東犬について解説
  2. 大東犬の特徴
  3. 大東犬の性格
  4. 大東犬の飼い方
  5. 大東犬を家族に迎える方法
  6. 大東犬に会える「なんちゃって動物園」
  7. 大東犬を知ろう!

大東犬について解説

日本には柴犬や秋田犬など日本発祥の犬種がいくつかありますが、「大東犬」という犬を知っていますか?大東犬は沖縄の地犬であり、とても希少価値の高い犬種でもあります。そんな大東犬が今、愛犬家の間でひそかにブームとなっているようです。今回は沖縄生まれの珍しい犬種大東犬について、性格や毛色などの外見的特徴、飼い方などを詳しく解説します。

沖縄県南大東島で産まれた希少な犬

「大東犬」は「だいとういぬ」と読み、沖縄県大東諸島の南大東島で生まれた日本の犬種です。元々数も少なく、現在もほとんどの大東犬が南大東島に住んでいると言われています。南大東島はかつては無人島だったのですが、その南大東島に八丈島から渡ってきた開拓民が持ち込んだ犬が近親交配によって子が増えて生まれたのが、大東犬であるとされています。

大東犬はネズミや害獣駆除のために持ち込まれたものでしたが、2005年頃には絶滅の危機に瀕したこともありました。しかし大東犬を保存したいと言う有志の団体の活動によって、現在では30頭ほどが沖縄を中心に生息しています。その数から分かるように、大東犬はとても希少価値の高い犬種です。

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大東犬の特徴

個体数が圧倒的に少なくとても希少価値の高い大東犬ですが、パッと見は柴犬のような日本犬に見た目がよく似ています。しかしよく見ると、足が短いなど大東犬には他の日本犬よりも目立つ外見的な特徴もあります。大東犬の外見的な特徴とは、どのようなところにあるのでしょうか。ここからは足の長さや毛色など大東犬の外見的な特徴について、詳しく解説します。

足が短くガニ股気味

大東犬の外見の最大の特徴は、短足であることです。さらに、短足でガニ股気味で歩くところも大東犬の特徴と言えます。全体的な見た目は柴犬や秋田県などの日本犬と良く似ているため、和製ダックスフンドと言われることもあります。実は現在は大東犬の血統を濃くするために、他の犬種と交配している段階でもあるため同じ大東犬であっても体型や毛色にかなり個体差があります。

短い足は大東犬の特徴でもありますが、中にはあまり足が短くない個体もいるようです。大東犬の血統が濃ければ濃いほど足が短い特徴が見られ、大東犬の血が薄くなると短足ではなくなるようです。人気があるのはやはり大東犬の特徴である足の短い個体で、足の長い個体よりも高い価格で取引されます。

立ち耳

次にご紹介する大東犬の特徴は、耳についてです。大東犬の耳は、一般的には柴犬と同じ立ち耳です。しかし、まれにたれ耳の個体もいます。大東犬のたれ耳はとても珍しく、幼い雰囲気があるので大東犬の中でも特に人気があります。

さまざまな毛色

大東犬の毛色には、制限がありません。血統書もありませんのでどんな毛色であっても、要件を満たしていれば大東犬ということになります。大東犬の毛色は様々で、白や黒、茶、白地に茶、白地に黒などの個体もいます。茶系の毛色の大東犬が、比較的多いようです。

そして大東犬の毛色で人気があるのが、白い毛色の個体なのだそうです。大東犬は血統を保存するために色々な犬種と交配されているため、毛色もバラエティー豊かになっています。大東犬の被毛の毛色はさまざまですが、硬めのショートコートの子が多いようです。

大東犬の性格

足が短く毛色が多いなど大東犬の外見的な特徴をご紹介してきましたが、性格的にも何か特徴があるのでしょうか。大東犬の性格を知っておくことは、大東犬をペットとして飼う上でとても重要になります。そこでここでは、大東犬の性格的な特徴をご紹介したいと思います。大東犬の性格を知って、自分にとって飼いやすい犬なのかどうかを判断してみましょう。

人見知りで甘えん坊

大東犬は日本犬と同じように、人見知りする性格だと言われています。しかし慣れてくると気を許してくれるので、よく懐きます。特に同居している家族には、甘え上手でかわいい性格を見せてくれます。また大東犬は子犬のうちは成犬の時よりも警戒心が薄いため、人懐っこい子が多いようです。子犬の頃から沢山の人に触れさせて、人間に対する警戒心を持たせないようにしましょう。

好戦的で荒っぽい

大東犬はもともと狩猟犬でした。そのため、基本的な性格は気性が荒っぽいところがあります。警戒心がとても強いので見知らぬ人や犬に対して好戦的で、嫌がることをすると噛みついてくることもあります。大東犬は、番犬として向いている犬種です。そのため初めて犬を飼う人は、やや飼いにくいと感じるかもしれません。

飼い主に懐きやすい

大東犬は柴犬や秋田犬などの日本犬と同じように、飼い主にとても忠実な犬です。初めは人見知りをして警戒をしますが、家族なのだと認識するととてもよく懐いてくれます。家族であれば小さな子供にも優しくできるので、子供のいる家庭でも飼うことが出来ます。

大東犬の飼い方

沖縄生まれの希少価値の高い大東犬ですが、もし大東犬を飼いたいと思ったらどのような点に気を付けて飼育すれば良いのでしょうか。大東犬には他の日本犬にはない特徴もあり、大東犬を飼うのであればいくつか注意しておきたいポイントもあります。ここでは、大東犬の正しい飼い方について解説します。

寒さに弱いので室温管理が必要

大東犬は、沖縄生まれ沖縄育ちの犬です。普通犬は分厚い被毛があるのですが、大東犬は沖縄の環境に適合するため被毛がかなり薄くなっています。そのため暑さには強いのですが、寒さにはかなり弱い犬です。沖縄県内で飼う分にはあまり気にならないことですが、他県で大東犬を飼うのであればできる限り冬でも温かい環境を整えることが大切です。

実は大東犬には寒い地域で育てた記録がほとんど残っておらず、具体的にどれくらいの寒さがNGかというのは不明です。沖縄より寒い場所で育てるのであれば、24時間空調完備の室内飼いをするなど室温には十分気を付けてください。なお大東犬は暑さには強いですが、じめじめとした湿度は苦手ですので夏は除湿するようにしてください。

皮膚が弱いのでケアは慎重に

大東犬を実際に飼育している飼い主さんたちによると、大東犬はかなり皮膚が弱い犬種のようです。大東犬のなりやすい病気は皮膚病であることからも分かるように、皮膚のケアは慎重に行うことが大切です。定期的にブラッシングやシャンプーをするのはもちろんですが、皮膚が弱いためあまり洗いすぎると皮膚にダメージを与えてしまうこともあります。

大東犬の皮膚のケアをする時はシャンプーも刺激の少ない優しいものを選んだり、保湿をしっかり行ったり、少しでも皮膚の異変に気づいたらすぐに動物病院を受診するなど、皮膚の健康管理は必須になります。

散歩時は草むらを避ける

大東犬はとても皮膚の弱い犬種ですので、散歩の時などには草むらを避けて歩かせるようにしてください。草むらに入ると皮膚が草でかぶれてしまうこともありますし、草で皮膚を傷つけてしまいそこから皮膚病になることもあります。皮膚病になりやすい大東犬ですので、出来るだけ外部から皮膚に刺激を与えないように気を付けてください。

大東犬を家族に迎える方法

大東犬はそのほとんどが沖縄の南大東島に住んでおり数も少ないため、大東犬を飼いたいと思っても他の犬種のようにペットショップで購入したり、ブリーダーに譲り受けるという方法は基本的に出来ません。では大東犬を家族に迎えるにはどのような方法があり、また価格はどれくらいなのでしょうか。ここでは、大東犬を家族に迎える方法や価格相場をご紹介します。

大東犬の価格相場

大東犬を自宅でペットに飼いたいと思ったときに気になるのは、やはり価格ではないでしょうか。絶滅の危機に瀕したこともあるくらい希少価値の高い大東犬ですので、価格もかなり高額なのでは?と思う人も多いでしょう。

大東犬は他の犬のようにペットショップで購入することは基本的に出来ませんので、大東犬を保存しようと取り組んでいる「だいとうけん保存の会」という団体から、子犬を譲り受けるという方法が一般的です。譲渡価格ははっきりとしていませんが、価格は20万円前後と思われます。他の日本犬と比較しても、特別価格が高いと言うわけではないようです。

「ペットのおうち」で子犬の里親募集を探す

他の犬種のようにペットショップで売られることがほとんどない大東犬を飼いたいなら、「ペットのおうち」というサイトを使って子犬を募集しても良いでしょう。ペットのおうちは、全国の里親を募集する犬や猫、魚や爬虫類などが登録されているサイトです。過去にこのペットのおうちというサイトで大東犬の里親募集をしていたことがあります。

そもそもの個体数が少ないのでこちらのサイトに里親募集で掲載されることも少ないとは思いますが、こまめにチェックしておけば大東犬が掲載されることもあるかもしれません。里親は普通にペットを飼う時よりも審査基準が厳しくなっていますので、自分が大東犬の里親になれるのかどうか里親の条件なども確認しておきましょう。

だいとうけん保存の会へ訪問する

一時は絶滅の危機に瀕した大東犬は、現在「だいとうけん保存の会」という団体で主に種の保存を行っています。だいとうけん保存の会は2010年に結成されたもので、宮城保雄さんという方が会長を務めています。だいとうけん保存の会は沖縄の名護市にあるので、訪問して大東犬を飼いたい旨を伝えれば子犬を譲って貰えるかもしれません。

現在他県で大東犬を飼育している人の中には、だいとうけん保存の会から譲り受けたという方が多いようです。価格は不明ですが、20万円前後と言われています。ただし大東犬の譲受を希望するときには、単に大東犬が買いたいからではなく大東犬の種を守りたいという思いも是非伝えましょう。

大東犬に会える「なんちゃって動物園」

とても数が少なく希少価値の高い大東犬に会いたいなら、どこへ行けばよいのでしょうか。沖縄県内でもなかなか大東犬には出会えないと言われていますが、実は沖縄には大東犬に会える「なんちゃって動物園」というスポットがあるようです。なんちゃって動物園とは、どのようなところなのでしょうか。本当に大東犬がいるのでしょうか。なんちゃって動物園について、調査しました。

名護市「なんちゃって動物園」とは

名護市にある「なんちゃって動物園」は、どのようなところなのでしょうか。なんちゃって動物園は、「だいとうけん保存会」の初代会長である宮城保雄さんが運営している無料の動物園です。名護市のホームセンターメイクマンの後ろくらいにあるスポットで、名護市の人でもあまり知っている人はいないくらい珍しいスポットなのだそうです。

なんちゃって動物園を運営している宮城保雄さんは、熱狂的な阪神ファンなのだそうです。そのため宮城保雄さんが繁殖させた大東犬の子供には、阪神タイガースにまつわる名前が付けられています。例えばなんちゃって動物園で現在飼育されている大東犬には「阪」、「神」や「フジ」、「ナミ」という名前が付けられています。毛色は、白に茶が混じっていてとてもかわいい大東犬です。

さらに宮城保雄さんが自宅で飼っている大東犬には、阪神の球団マスコットである「トラッキー」と「ラッキー」という名前がついているそうです。なんちゃって動物園へ行けば、実際に飼育されている「阪」や「神」などの大東犬と触れ合うことも出来ます。そのほかなんちゃって動物園にはうさぎやヤギ、豚なども飼われていて、まさに小さな動物園という雰囲気です。

大東犬の繁殖に成功

なんちゃって動物園では、大東犬や他の動物を見られるだけではありません。実はなんちゃって動物園では、難しいとされている大東犬の繁殖にも成功しています。大東犬は大東犬同士での繁殖が難しいため、一度他の種と交配させて再度大東犬と繁殖させる「戻し交配」という方法で繁殖が行われるそうです。

現在なんちゃって動物園にいる大東犬はこの戻し交配を何度も繰り返し生まれた子たちなので、ほとんど大東犬そのものなのだそうです。またなんちゃって動物園では繁殖を成功させた子犬を大東島へ送ったり、他の島へ送ったりもしているようです。どうしても大東犬を飼いたいなら、なんちゃって動物園の宮城保雄さんへ相談するのが一番の近道かもしれません。

大東犬を知ろう!

今回は沖縄の南大東島発祥の希少な犬、大東犬について外見的な特徴や性格、飼い方、購入する方法や価格などをご紹介しました。大東犬はとても貴重な数の少ない犬ですので、飼いたいと思ってもなかなか入手する方法がないのが現状です。ただし大東犬をルーツとする個体は多く、戻し交配という手法で大東犬の繁殖が行われています。

現在は30頭ほどしかいないとされる大東犬ですが、これからますます種の保存のための繁殖が盛んになれば他の犬種のように、ブリーダーやペットショップから買える時が来るかもしれません。大東犬について詳しく学んで、珍しい日本の犬として知識を得ましょう。

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2020-07-06 時点

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